작은 사이즈 다이아몬드 “가격상승”

최근 주얼리 소매상과 제조업체들 사이에서 저가의 다이아몬드 인기가 상승했습니다.

하지만 수요가 크게 증가하면서 가격이 오르자 스톤 구하기가 어려워지고 있습니다.

코로나 바이러스 위기 극복과 함께 다이아몬드 산업의 팬데믹으로부터의 회복 역시 가까워지고 있습니다. 2020년 3월 이후 시장은 엄청난 슬럼프에 빠졌으며 2020년 중반에는 투자자들이 (저가에 사서)차익을 노린 투자에 나섬에 따라 톱 컬러 및 클래러티 상품 크게 상승했습니다.

그 다음으로 가격이 상승한 품목은 라지 사이즈 스톤이었습니다. 라지 스톤의 수요 강세는 2020년 말부터 2021년으로 이어졌습니다. 이상은 모두 나석 수요 상승이 원석 시장에 반영된 케이스였습니다. 이 기간 내내 작고 저렴한 상품 시장은 어려움을 겪었습니다.

하지만 2021년 4사분기에는 저가 상품 시장이 다시 살아났습니다. 뉴욕의 나석 딜러 나이스 다이아몬즈의 닐레쉬 세스 회장은 “12월 중순에 VS 등급 이하 나석 가격이 3개월 전보다 15~20% 상승했다.”라고 말했습니다.

다이아몬드 딜러들에 따르면 감정서가 없는 멜리(0.2캐럿 이하 스톤) 나석 팩과 I 컬러 이하, SI1 등급 이하 스톤의 가격이 특히 많이 상승했습니다. 가격 상승과 공급 감소는 상품 판매 후 재고 보충을 어렵게 만들었습니다.

소비자가 주얼리 구매시 지불하는 가격도 상승했습니다. 몇 년 전부터 랩 그로운 다이아몬드가 저가 상품 시장을 빼앗아 갈 것이라는 우려가 있었지만 가격은 오히려 상승했습니다.

드비어스는 시장 상황을 감안하여 11월에 0.75캐럿 이하 원석과 저품질 스톤에 대해 한 자리 수 대의 가격 인상률을 적용했습니다. 장기 계약을 통해 해당 상품을 구매 후 2차 시장에 판매한 셀러들은 최대 25%의 마진을 올렸습니다. 시장의 한 관계자는 “사이즈가 작은 저가 상품으로의 수요 이동은 ‘원석 수요 상승의 꼬리 부분’이 될 것이다.”라고 말했습니다.

미국 시장의 선호도 상승

저가 스톤의 최근 수요 상승의 원인에는 광산 및 연마 부문에서 발생한 (복합적 요인에 의한)공급 부족이 한 자리를 차지한다. 하지만 가장 중요한 원인은 수요에 있습니다. 미국 시장의 저가 다이아몬드 수요 상승이 큰 영향을 미쳤기 때문입니다.

뉴욕에서 활동 중이며 수랏에 공장을 가지고 있는 도매업체 하우스 오브 다이아몬즈의 CFO 아리 제인은 “이전에 일어난 저가 다이아몬드의 가격 상승은 일반적으로 공급 상황과 관련되어 있었습니다. 최근 경우에는 다이아몬드 주얼리의 수요가 너무 높아서 가격 상승의 70%는 수요가, 나머지 30%를 공급이 주도했다고 말할 수 있을 정도다.”라고 말했습니다.

스몰 다이아몬드 부문의 최근 성공의 주요인은 미국 시장의 전반적인 강세에 있습니다. 2년에 가까운 락다운 기간, 미국 정부의 재난 지원금 지급, 여행과 오락에 대한 지출 감소끝에소비자들의 보복수요가 상승했고 이는 2021년 연말 시즌에 대해 기록적인 예상을 하게 만들었습니다.

약혼과 결혼 붐 역시 진행 중입니다. 게다가 광산과 연마 공장 생산량이 모두 줄고 있기 때문에 상품을 향한 경쟁은 더욱 심해지고 있습니다.

맨해튼 소재 나석 공급업체 젬 웨이브의 파레쉬 제인은 “미국 소비자들이 낮은 클래러티 상품을 선호하고 있습니다. 중국은 중~상 등급 상품을, 미국은 중~하 등급 상품을 사용하며, 미국의 수요는 세계 어느 곳보다 많습니다. 수요는 높고 상품의 생산이 한정적이기 때문에 가격이 크게 상승했습니다. 35년의 업계 경력 중 저가 상품 시장이 이처럼 강세를 띈 것은 처음이다.”라고 말했습니다.

나이스 다이아몬즈의 세스는 다량의 멜리가 사용되는 패션 주얼리의 수요가 높다며, “예를 들어 저~중간 소득층 소비자들 사이에서 힙합 스타일의 쿠바 체인이 인기를 끌고 있다. 일반적인 가격은 3,000~2만 달러인데,체인 한 개에 총중량 25~50캐럿의 다이아몬드를 세팅할 수 있다.”라고 말했습니다.

익명을 요구한 앤트워프 소재 공급업체의 한 원석 바이어는 “저가 상품 선호도가 상승하면서 등급이 좋은 작은 사이즈 스톤들도 덩달아 가격이 오르고 있습니다. 

일부 광산업체들은 작은 사이즈의 다양한 원석들이 믹스된 박스를 판매하는데, 고객들이 저가 상품 박스에 더 많은 돈을 지불하고 있다. 이는 저가 스톤의 전반적인 가격이 상승했음을 의미하며, 때문에 연마업체들 역시 해당 원석에서 생산된 나석에 대해 고객들에게 더 높은 가격을 청구하지 않을 수 없습니다.” “작고 깨끗한 품질 좋은 상품들은 2011부터 가격이 하락하다 안정되고 다시 하락하는 과정을 반복했습니다. 

우리가 주얼리 소매업체에 대한 공급 가격 인상을 시도한 것은 10년 만에 처음입니다. 브랜드들은 나석 가격 인상을 정말 싫어한다.”라고 말했습니다.

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